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Mondial 2006 Le tournoi Les équipes

"Être à la Coupe du Monde? C'est désormais le minimum..."
Les Boys prendront part pour la cinquième fois d'affilée à la phase finale de la Coupe du Monde. Ils avaient signé leur retour en 1990 après 40 ans de disette. On pouvait en effet trouver trace de leur présence au tour final lors des éditions de 1930 (la première en Uruguay), de 1934 puis de 1950. Après, plus rien. Nothing. Nada.
Même si son importance est sans commune mesure avec l'autre football (celui qui se joue avec les mains), le base-ball, le hockey sur glace ou le basket-ball, le soccer américain est en plein essor. L'organisation de la Coupe du Monde en 1994 puis le lancement, en 1996, de la MSL (Major Soccer league, un vrai championnat national) ont amené le football à une maturité dont témoignent les performances de l'équipe nationale en Coupe du Monde.


Lors de la dernière édition en particulier, les Stars & Stripes ont atteint le niveau historique (excepté une 1/2 finale en 1930 qui n'avait toutefois pas la même valeur) des quarts de finale où ils ont échoué injustement contre l'Allemagne (1-0). Auparavant, ils avaient éliminé le Portugal dans les poules et sorti le Mexique en 1/8e. Les résultats n'avaient pas été aussi enthousiasmants en 1998 chez les Frenchies: trois défaites dans le groupe de l'Allemagne dont une amère face à l'Iran. Au pays, en 1994, les Boys se qualifiaient pour le second tour et butaient contre l'ogre brésilien qui deviendra champion du monde. Enfin, leur retour aux affaires en 1990 sera, comme en 1998, sanctionné de trois défaites dans un groupe qui comptait comme cette année l'Italie.


"Etre en phase finale, c'est désormais le minimum", résume le gardien Kasey Keller quant aux objectifs de son équipe qui selon lui et ses coéquipiers est "au niveau des meilleures équipes européennes". Il est vrai qu'à l'exception du Mexique, la zone de qualification CONCACAF ne déborde pas d'épouvantails. Les Boys ont franchi les trois tours (élimination directe, poule de 4 équipes, poule de 6 équipes) sans dommages, ne subissant que deux défaites, l'une au Mexique, l'autre au Costa Rica (bref, chez les deux autres qualifiés). Le dernier revers ne pouvait de toute façon avoir aucune incidence, les Américains étant déjà qualifiés. S'ils veulent vraiment tester leurs valeurs, les Etats-Unis doivent profiter des matchs amicaux, notamment contre des équipes européennes. Les derniers résultats sont mitigés (même si on sait qu'il y a un monde entre matchs amicaux et matchs à enjeux): victoire contre la Pologne début mars (1-0) puis une lourde défaite en Allemagne 4-1. Il faut cependant ajouter que la plupart des titulaires étaient absents lors de cette rencontre...


Qui sont-ils ces titulaires? L'entraîneur Bruce Arena, à son poste depuis neuf ans, dispose d'une large colonie d'expatriés évoluant dans les grands championnats européens: Claudio Reyna à Manchester City, Brian Mc Bride à Fulham, Beasley au PSV, le gardien Keller à Moenchengladbach,... De plus en plus de joueurs de talent font plus qu'éclore dans le championnat américain: ils y mûrissent aussi désormais. Citons notamment les deux meilleurs buteurs de la phase des qualifications (7 buts chacun): Ed Johnson au FC Dallas et Landon Donovan au Los Angeles Galaxy.


C'est à peu de choses près la même équipe qu'en 2002 que Bruce Arena a reconduite lors des qualifs et emmènera en Allemagne. Une équipe mûre et équilibrée entre jeunes et expérimentés. Une équipe que plus aucun poids lourd européen n'oserait prendre à la légère. À commencer par l'Italie et la République tchèque...

Participations en Coupe du Monde: 7 (1930, 1934, 1950, 1990, 1994, 1998, 2002)
Palmarès en Coupe du Monde: Demi-finales 1930, Quarts de finale 2002
Titres continentaux: Doubles vainqueurs de la Gold Cup (1991, 2002), vainqueurs des Jeux Panaméricains (1991)

Si le championnat américain suscite votre curiosité: le site officiel de la MLS (en anglais ou espagnol)

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